Le concept d’ « api-toit » donne une nouvelle dimension à la biodiversité

Les premières toitures ‘api-toit’ (toitures de pollinisation) sont actuellement aménagées à Anvers, Bruxelles et Gand. Au nombre de quatorze, elles font partie d’un projet destiné à stimuler la biodiversité. Le but est de développer des toitures végétales dont il est scientifiquement prouvé qu’elles sont un port d’attache pour les pollinisateurs sauvages.

Un ‘api-toit est un toit végétal particulièrement adapté pour les insectes qui butinent les fleurs, surtout les pollinisateurs sauvages. Et c’est nécessaire, car la population d’insectes baisse dramatiquement, ce qui peut avoir un impact considérable sur notre chaîne alimentaire. Trois quarts de nos récoltes agricoles et horticoles dépendent des pollinisateurs – dont 85 % de pollinisateurs sauvages. Les abeilles mellifères ne peuvent s’acquitter de cette tâche à elles seules.

Le réchauffement climatique, la surfertilisation (entre autres via dépôt d’azote), une utilisation erronée des produits phytosanitaires et la disparition d’habitat due à l’urbanisation croissante et à l’intensification de l’agriculture pèsent lourd sur la population d’insectes. En 30 ans, le nombre d’insectes a baissé de pas moins de 80 %.

IBIC, le spécialiste des toitures végétalisées, est l’initiateur du ‘api-toit et collabore avec Natuurpunt Studie, la Hogeschool PXL et la KU Leuven, avec le soutien de VLAIO. « Il est important pour nous tous d’œuvrer en faveur d’une plus grande biodiversité. Nous voulons y contribuer en transformant nos toitures vertes en toitures de pollinisation ‘api-toit », déclare Wim Garmyn, Innovation Engineer chez IBIC (Groupe Soprema). « Nous avons posé la question suivante à Natuurpunt : quels mélanges de semences existants pour toitures végétales extensives donnent des plantations qui attirent les pollinisateurs sauvages ? »

La réponse fut surprenante. Bien que les mélanges du commerce permettent de varier la végétation (comprenez : le résultat est beau et varié), aucun mélange ne semble vraiment offrir une valeur ajoutée efficace pour les pollinisateurs sauvages.

Même si les concurrents utilisent le terme ‘biodiversité’ pour louer certaines toitures vertes, aucun acteur du marché ne propose actuellement, via une vision holistique (choix des plantes, type, épaisseur et structure du substrat, sites de nidification…) et une approche correspondante approfondie (via un projet pilote et des analyses), un système offrant une contribution durable éprouvée à la biodiversité.

Demande croissante

La demande de toitures vertes avec une végétation biodiversifiée est en augmentation. « Nous ne pouvons manquer l’occasion de répondre à cette évolution favorable et de développer des toitures ‘api-toit’ qui ont une valeur ajoutée pour les pollinisateurs sauvages », souligne Wim Garmyn. « Nous ne croyons cependant pas aux châteaux en Espagne. La question est donc la suivante : comment obtenir une composition d’espèces qui démontre effectivement qu’elle est à la fois suffisamment résistante pour une toiture verte et qu’elle fait une différence significative pour attirer les pollinisateurs sauvages ? »

Du pain béni pour les chercheurs de Natuurpunt Studie (Jens D’Haeseleer et Pieter Vanormelingen), prof. em. Martin Hermy (KU Leuven) et le groupe de recherche PXL Bio-Research de la Hogeschool PXL (Carmen Van Mechelen), qui, avec IBIC et le soutien de VLAIO, testeront 40 espèces de plantes sur des toits à Anvers (6), Bruxelles (4) et Gand (4). Wim Garmyn : « Notre objectif est d’arriver à une sélection de 20 à 25 espèces que nous souhaitons commercialiser à un prix aussi raisonnable que possible, afin qu’il y ait un minimum d’obstacles financiers ou pratiques à leur plantation effective. »

Des couloirs verts (et bourdonnants) en ville

Les toitures végétales les plus économiques sont les toitures dites extensives au poids relativement limité, qui peuvent s’utiliser pour de nombreuses habitations. Les toitures végétales extensives ne sont pas irriguées et s’entretiennent plus ou moins d’elles-mêmes. Les plantes doivent entre autres pouvoir résister à de longues périodes de sécheresse sous un soleil de plomb.

« Avec le projet en cours, nous voulons parvenir à une étude scientifiquement fondée qui nous permettra de convaincre les architectes et les maîtres d’ouvrage d’opter pour un ‘api-toit’. Ces toits peuvent servir de couloirs verts et de refuges dans les zones urbanisées, offrant ainsi aux pollinisateurs sauvages une plus grande surface pour trouver de la nourriture. »

Contact: Virginie Allard – Marketing Manager BELUX & Nordics – vallard@soprema.be – +32 (0)470 89 21 73

À propos d’IBIC

Lors de sa fondation en 1996, IBIC était la première entreprise de Belgique spécialisée dans les toitures vertes. En plus d’une expertise technique inégalée dans la réalisation et l’entretien de toitures végétales, IBIC propose des solutions globales. L’équipe de design utilise les techniques les plus innovantes et accompagne les maîtres d’ouvrage, les entrepreneurs et les architectes dès le début de chaque projet. En tant que pionnier des toitures vertes, IBIC emploie actuellement 15 collaborateurs en Belgique et a réalisé un chiffre d’affaires de 5 millions d’euros en 2016. IBIC fait partie du SOPREMA Group depuis 2011.

À propos du SOPREMA Group

SOPREMA est une entreprise familiale indépendante créée en 1908. À l’heure actuelle, SOPREMA est connue pour la production de millions de mètres carrés de systèmes d’étanchéité et d’isolation. SOPREMA emploie 6260 collaborateurs répartis sur 49 sites de production et 60 filiales, et a généré un chiffre d’affaires de 2,13 milliards d’euros en 2015. Le groupe est actif dans 90 pays, dispose de 7 centres de R&D qui se concentrent essentiellement sur le développement durable et l’innovation, et de 19 centres de formation répartis sur 5 pays. Pour de plus amples informations : www.soprema.be.